Airbus apuesta por la transformación digital

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Dirk Horke, CEO de Airbus Defence & Space, y Fernando Alonso, presidente de Military Aircraft y de Airbus España, han explicado en un encuentro con la prensa en Sevilla las líneas estratégicas de los próximos años, que se centrarán en “seguir produciendo aviones” pero cada vez “más inteligentes y conectados”.

1. Transformación digital para crecer más rápido que el mercado

El cambio más importante que está llevando a cabo el área de Defensa y Espacio de la multinacional europea es la transformación digital. Dirk Horke, que trabajó durante 20 años en Siemens antes de incorporarse a Airbus en enero de 2016, ha apuntado que la estrategia que están llevando a cabo se centra en estos puntos:

      • Seguir creando productos -que es el “ADN de Airbus”- pero “más inteligentes” y con “más innovación”.
      • Incrementar el porcentaje de servicios que se le ofrecen a los clientes, por ejemplo, a partir de los datos proporcionados por los aviones. Para ello buscan crear plataformas digitales para vender estos servicios a los clientes, que pueden ser gobiernos, pero también personas. Fernando Alonso ha explicado que buscan, además de proveer piezas de recambio y documentación, convertir a estos clientes en partners dándoles un “servicio integral”.

El objetivo de esta digitalización es “ganar terreno en los mercados” al contar con “productos que son únicos en muchos casos” y, por lo tanto, “pueden crear datos únicos”, de acuerdo con Horke. “La intención es que con estos tres puntos crezcamos 1,5 más rápido que el mercado”, ha añadido el CEO de Airbus Defence & Space, quien indicó que se busca lograr fábricas 4.0.

2. Prevenir antes que ‘curar’ aviones

Uno de esos servicios que posibilitará la tecnología digital es el mantenimiento predictivo que se está empezando a usar en la aviación comercial y que busca cambiar el paradigma actual de realizar el mantenimiento de un avión militar tras un número determinado de horas de vuelo.

Fernando Alonso ha señalado que aviones como el A400M o el A330 MRTT recopilan cantidades ingentes de datos y, tras ser analizados y tratados con algoritmos inteligentes -lo que se conoce como Big Data-, se podrá “predecir cuándo un equipo tiene probabilidad más alta de fallar” para poder cambiarla. Esto minimizará el tiempo en el que el avión está parado, ya que la pieza se cambiaría inmediatamente. En el caso del MRTT, al ser un A330, a la información de los 50 aviones cisterna, se sumará la de los 1.000 A330 comerciales.

3. ‘Smart tanker’: reabastecimiento en vuelo automático

Otro elemento clave de la transformación que está viviendo el área de Defensa y Espacio de Airbus afecta a los MRTT, a los que se está añadiendo tecnología digital con el objetivo de desarrollar un ‘Smart tanker’, que permita un reabastecimiento en vuelo automático.

Usando tecnología de los satélites de Airbus, se podrá reconocer el posicionamiento exacto del avión receptor a través de las imágenes, de tal modo que se posicione el ‘boom’ enfrente del receptáculo y el operador solo tenga que “dar al botón” aumentando la eficiencia y reduciendo el riesgo actual. Este concepto se está desarrollando con la ayuda de la fuerza área australiana.

“Prácticamente tenemos el monopolio con el MRTT hasta que llegue el KC 46 -de Boeing- y nuestro objetivo es mantener y aumentar la ventaja una vez que llegue”, ha declarado Alonso.

4. MRTT: un nudo de comunicaciones para controlar el futuro avión de combate

El futuro avión de combate está previsto que sea introducido en el mercado en 2035 y, aunque Fernando Alonso reconoce que no saben si será “un Tornado mejorado o un Eurofighter mejorado”, lo que sí tiene claro es que será un conjunto de sistemas con aviones tripulados y no tripulados.

Y para controlar el campo de combate, “nadie mejor que el MRTT”, que no solo reabastecerá en vuelo a otros aviones, sino que se va a convertir en “un nudo de comunicación capaz de conectar y transmitir los datos que emitan estos aviones”, ha afirmado el presidente de Airbus en España.

5. Drones comerciales

Una de las grandes novedades de Airbus es su entrada en el mundo de los drones comerciales aprovechando su experiencia en el ámbito militar y cuyos detalles serán conocidos en profundidad la próxima semana en una feria en Estados Unidos. Éstos serán similares a los de Amazon.

6. Las capacidades del A400

Una de las grandes apuestas de Airbus Defence & Space es el A400M que se ensambla en Sevilla y cuyo programa tiene un sobrecoste de 7.000 millones de euros. “Es un avión muy complejo, lo más moderno que hay en el mercado”, ha dicho Dirk Horke.

Hasta la fecha se han entregado 43 aviones de este tipo, 17 de ellos el año pasado, uno al Ejército del Aire español, que espera recibir otro en 2017. Alonso ha indicado que la producción y las entregas se han normalizado este año tras los problemas de 2016. Asimismo, ha añadido que desde la compañía europea trabajan actualmente en el desarrollo de cuatro capacidades:

  • Lanzamiento de paracaidistas: se ha homologado el salto de 30 paracaidistas por cada puerta y se busca aumentar a 40-50.
  • Soltar cargas en vuelo: se han certificado 8 toneladas y esperan que se llegue a 24 en las próximas semanas.
  • Reabastecimiento en vuelo: está certificado para ser nave nodriza y dar combustible a cualquier tipo de aviones de ala fija. Para el reabastecimiento en vuelo en helicópteros se están haciendo pruebas con una manguera 10 metros más larga.
  • Sistema de autodefensa: “el más sofisticado del mundo” pero con “dificultad para producir los componentes”.

Más info en el artículo de One Magazine, pincha aquí
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